¿Qué son las ITS?

Segun la OMS:

  • ITS son las siglas de Infección de Transmisión Sexual.
  • Actualmente se conocen ocho bacterias, virus y parásitos que con mayor frecuencia se trasmiten por vía sexual: sífilis, gonorrea, clamidiasis, tricomoniasis, hepatitis B, virus del herpes simple (HSV o herpes), VIH y virus del papiloma humano (VPH)(2)
  • De estas ocho ITSs, cuatro son incurables: hepatitis B, virus del herpes simple (HSV o herpes), VIH y el virus del papiloma humano (VPH) son incurables. Sin embargo, existen tratamientos que suprimen o disminuyen la aparición de signos o síntomas de la infección.
  • Las formas de transmisión sexual de las ITS incluyen sexo anal, oral y vaginal.
  • Otras formas de transmisión no sexual de las ITS incluyen: transfusiones sanguíneas o productos derivados de la sangre, transmisión de madre a hijo, y transmisión durante el parto.
  • Una persona puede estar infectada con una o más ITS sin saberlo.
  • Dentro de los síntomas más frecuentes se encuentran:  secreción uretral o ardor al orinar, úlceras genitales, dolor abdominal y flujo vaginal en las mujeres.

¿Qué es el VIH?

  • Se conoce como VIH al virus de la inmunodeficiencia humana que es el causante del sida.
  • Existen 2 tipos de VIH: VIH-1 y VIH-2
  • El VIH-1 causa la mayoría de las infecciones por el VIH alrededor del mundo
  • En América, a menos que se indique lo contrario, el término VIH se refiere a principalmente al VIH-1.
  • El VIH se transmite por contacto directo con líquidos corporales infectados con el virus como la sangre, el semen y las secreciones genitales.
  • También puede transmitirse de una madre VIH+ (seropositiva) al niño durante el embarazo, el parto o la lactancia (por medio de la leche materna).
  • Cuando una persona es infectada por el VIH, la infección no se puede curar, pero puede controlarse hasta el punto en que la vida de la persona no corre peligro (carga viral indetectable).
  • Sin tratamiento, la infección por el VIH evoluciona en fases y empeora con el transcurso del tiempo.
  • Las tres fases de infección por el VIH son 1) infección aguda (período de ventana), 2) infección crónica, y 3) síndrome de inmunodeficiencia adquirida (SIDA).
  • Una persona puede vivir varios años con el VIH en su cuerpo sin que los signos o síntomas de la infección sean evidentes (infección crónica por el VIH).
  • El VIH se puede transmitir (propagar a otros) durante cualquier fase de la infección, pero el riesgo es mayor durante la fase aguda.
  • El VIH está clasificado como un retrovirus porque utiliza un mecanismo diferente para multiplicarse dentro de las células (transcriptasa inversa).
  • Es por eso que los medicamentos que se utilizan contra la infección por el VIH se conocen como antirretrovirales.
  • No hay cura para esta infección, pero los medicamentos contra el VIH (llamados antirretrovirales o ARV) pueden evitar que evolucione a SIDA.
  • Esos medicamentos antirretrovirales ayudan a las personas seropositivas (que tienen el virus) a vivir una vida más larga y sana. Además, reducen el riesgo de transmisión del virus.

¿Qué es el SIDA?

  • SIDA  son las siglas de “Síndrome de Inmunodeficiencia Adquirida”.
  • El SIDA es una enfermedad del sistema inmunitario causada por la infección por el VIH.
  • El SIDA es la etapa más avanzada y se manifiesta después de varios años de la infección por el VIH.
  • Este virus destruye los linfocitos T (las células) CD4 del sistema inmunitario y deja el cuerpo vulnerable a varias infecciones y clases de cáncer potencialmente mortales.
  • Puesto que el virus ha destruido el sistema inmunitario, el cuerpo no puede luchar contra las infecciones oportunistas y el cáncer.
  • Las infecciones oportunistas son infecciones y tipos de cáncer relacionados con infecciones que se presentan con más frecuencia o son más graves en las personas con inmunodeficiencia (es decir, con un sistema inmunitario débil), que en las personas con un sistema inmunitario sano.
  • Para que se le emita un diagnóstico de SIDA, una persona con el VIH debe tener una afección característica del SIDA o un recuento de linfocitos CD4 inferior a 200/mm 3 (independientemente de que tenga una afección característica del SIDA).

¿Qué es el sistema inmunitario?

  • El sistema inmunitario 3 es una compleja red de células, tejidos y órganos especializados que reconocen las sustancias o partículas extrañas y defienden al cuerpo contra ellas.
  • Estas substancias extrañas son principalmente los microorganismos patógenos (causantes de enfermedades), como bacterias, virus, parásitos y hongos.
  • Los órganos y tejidos del sistema inmunitario incluyen la médula ósea, el bazo, el timo y las amígdalas.
  • Los vasos linfáticos del sistema inmunitario acarrean inmunocitos que luego se reúnen en los ganglios linfáticos ubicados en todo el cuerpo.
  • Un ganglio linfático inflamado a menudo indica una respuesta inmunitaria activa a una sustancia extraña.
  • El VIH destruye gradualmente el sistema inmunitario.

¿Qué diferencia hay entre antígeno y anticuerpo?

  • Los antígenos 4 son sustancias o partículas ajenas al cuerpo y por lo tanto son “desconocidas” para el sistema inmunitario, por lo que su presencia desencadena una respuesta inmunitaria. Los antígenos incluyen bacterias, virus, parásitos, hongos y alérgenos (sustancias que producen alergia), como el polen.
  • Por otro lado, los anticuerpos son proteínas producidas por las células especializadas del sistema inmunitario (linfocitos B) en respuesta a la presencia de un antígeno. Los anticuerpos se unen a los antígenos y ayudan a destruirlos.

¿Qué son los linfocitos CD4?

  • Es un tipo de linfocito o célula del sistema inmunitario.
  • Los linfocitos T CD4 ayudan a coordinar la respuesta inmunitaria al estimular a otros inmunocitos como los macrófagos, los linfocitos B y los linfocitos T CD8 para combatir la infección.
  • El VIH debilita el sistema inmunitario al destruir los linfocitos T CD4.
  • Con un sistema inmunitario débil, una persona es vulnerable a varias infecciones y clases de cáncer que pueden ser mortales.

Fuentes informativas

infoSIDA. Glosario de infoSIDA. Términos relacionados con el VIH/SIDA. Agosto, 2015. 8ª Edición. Página 200. https://infosida.nih.gov
2 infoSIDA. Glosario de infoSIDA. Términos relacionados con el VIH/SIDA. Agosto, 2015. 8 Edición. Página 177. https://infosida.nih.gov
3 infoSIDA. Glosario de infoSIDA. Términos relacionados con el VIH/SIDA. Agosto, 2015. 8ª Edición. Página 180. https://infosida.nih.gov
4 infoSIDA. Glosario de infoSIDA. Términos relacionados con el VIH/SIDA. Agosto, 2015. 8ª Edición. Página 10. https://infosida.nih.gov